《奔跑吧,程序员》之“伟大的公司是进化而来的”

 

本文部分摘自《奔跑吧,程序员》——叶夫根尼·布里克曼

有效的复杂系统一定是从有效的简单系统进化而来的。——John Gall

看到长颈鹿的脖子时,你要知道这么长的脖子并不是老天爷一开始就故意设计的。随机突变导致一些长颈鹿的脖子变长,这又恰好提高了它们在某种特定环境下的生存概率, 所以成千上万代之后,长颈鹿的脖子就变得越来越长。同样的道理,当我们见到一家成功的公司,必须认识到它的成功并不是创始人在建立公司的时候就计划好的,大多数创业公司都要历经数千次尝试才能有所改变并成长起来,归根结底不过是其中的一些尝试恰好提高了公司在特定市场中的生存概率,只是结果让人感觉是创始人在最早的时候就有所设计一般。

本书将会关注如何以一种增量、迭代式的发展方式去打造一家创业公司(好比敏捷和精益开发),而不是费心去找出完美的计划(好比“瀑布式开发”)。不管你是在打造产品、 开发技术抑或建立团队,都会发现最好的起步方式其实就是先做出一个大概可以工作的最小的东西(最简可行产品,简称MVP),然后再根据客户的反馈(对产品而言)、代码的评审和测试情况(对技术而言)或员工情况(对团队而言)逐渐进化,扩大规模。

如果伟大的公司是不断进化且迭代发展的结果,那么迭代得最快的公司终将胜出。所以,本书的很多观点都和如何实现更快的迭代密不可分,也就是如何缩短反馈回路,加快学习步伐,进而提高进化的速度。客户开发有助于更快地发现合适的产品或市场;整洁的代码和自动化测试有助于更快地实现技术;强有力的文化则有助于更快地建立团队。另外,还有一个观点稍稍有悖于直觉,在后面你会了解到,做得更快,完成的质量会更好。 所以说,速度致胜。

  • Instagram 刚创立时名叫 Burbn,是一个类似 FourSquare 的本地分享移动应用。照片的分享仅仅是该应用的一个功能。但是随着照相越来越流行,公司转型发布了一款名为 Instagram 的新移动应用。几年之后,他们被 Facebook 以十亿美元收购。
  • Groupon 起源于一个名为The Point 的政治行动网站。为了勉强维持生计,CEO Andrew Mason 把 Groupon 作为一个副产品推向市场。当 Groupon 开始起飞的时候, 整个公司进行了转型,聚焦在 Groupon 上。几年之后,Groupon 已经价值 120 亿 美元,并且成功上市。
  • Twitter 最初是一个叫 Odeo 的播客平台,公司在苦苦挣扎中决定转型到微博领域。 Twitter 在 2013 年公开上市,估值大约为 180 亿美元。

所以说,伟大的公司都是进化而来,其实这种思路不仅能应用于创办公司,它更是一种很好的生活哲学。生活中,我们一直在避免犯错,所以做一件事情需要考虑很久,甚至要确保万无一失才去做,这种行事方式在有些情况下是最优的,但在大部分情况是不可取的。

在面对情况紧急且成本巨大的尝试时,我们只能谨慎行事,比如一场战争,一次宇宙飞船的发射,这些情况下确实是要慎之又慎,确保万无一失才去行动。但是我们生活中遇到的问题更多是可以反复尝试,成本相对较小的行动:比如我想搭一个自己的个人网站,我当然想把它尽量做得完美,不仅样式漂亮,内容夺人眼球,而且百度排名靠前等等,这需要储备非常多的知识,我不可能一次性把所有事情做好,所以我干脆什么都不管,我先直接用原始的wordpress把站点搭好,然后慢慢去尝试优化它。这是第二天,我把主题改了一下,修改了一下文章背景的颜色的CSS,并且把以前简书上的文章复制了几篇过来充数,现在看起来已经很像那么一回事了。

在我看来,人生类似一场进化运动,进化的途径就是思考和执行。只有思考,没有执行,那就是空想,很多聪明人都犯了这种错误,想法很多,可是从来不付之实践,没有实践的反馈,他永远不知道自己的想法是否正确,所以他不能获得确定的知识,有的只是值得怀疑的猜想。我们在构建自己的知识体系时就像建筑一座大厦:那些道听途说的知识,或者自己没有验证过的想法,就像泡沫一样,不能成为我们推导出其他知识的依据,也不能作为我们的行动指南,所以很容易被我们遗忘,不能成为我们知识体系的一部分;只有那些自己确信无疑,并经实践检验的真理才能作为建筑的“砖块“,这些知识就成为我们思考的依据,作为我们生活的指南,成为我们知识体系的一部分。

道德经里说:上士闻道,勤而行之;中士闻道,若存若亡;下士闻道,大笑之。说的是从别人那里学到一个道理,如果不去实践,那对我们的人生就没有任何含义。这就是很多人“看似知道很多道理,但却过不好这一生”的原因,他们总是把生活看作一场沙盘推演,却没有真正去生活过,所以他们不能吸收知识为自己所用,他的知识体系都是一些泡沫,思想境界总是停留在一个阶段,难以获得突破。王阳明的“知行合一”讨论的也是同一个道理,“知道”和“做到”是两码事,停留在“知道”就跟“不知道”没什么两样,只有“做到”,才是“知道”的终点。所以王阳明说:“知是行之始,行是知之成”。

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